InicioHormonas sexuales. Clasificaci贸n y efectos en el organismo.

Hormonas sexuales. Clasificaci贸n y efectos en el organismo.

Las hormonas sexuales son aquellas que participan en el desarrollo y funcionamiento de la sexualidad y fertilidad. No obstante, en la actualidad tambi茅n son conocidos sus roles en otros fen贸menos de nuestro organismo.

Acorde con el sexo biol贸gico, la distinci贸n puede ser dicot贸mica y estanca si nos referimos a ellas como hormonas sexuales femeninas y masculinas.

Siendo exactos, mol茅culas como los estr贸genos y los andr贸genos no son hormonas exclusivas del sexo al que hacen referencia. Para evitar confusiones, hay saber que en realidad los estr贸genos y los andr贸genos est谩n presentes en ambos sexos, s贸lo que sus concentraciones y funciones son distintas.

En sitios webs como PubMed se puede consultar m谩s a fondo estos detalles. En concreto, en este art铆culo de divulgaci贸n se debate brevemente su clasificaci贸n y se exponen algunos de sus efectos.

hormonas sexuales clasificaci贸n y efectos

Adentr谩ndonos en la bioqu铆mica.

Podr铆amos distinguir entre hormonas esteroideas y hormonas no esteroideas. Como indica su nombre, son l铆pidos esteroides con funci贸n hormonal. Como tal, derivan de cat谩lisis enzim谩ticas sucesivas sobre el colesterol. A este grupo de la clasificaci贸n pertenecen los andr贸genos y los estr贸genos. Una vez alcanzan sus c茅lulas dianas, se unen a receptores espec铆ficos que permiten modular eventos tales como la expresi贸n g茅nica y as铆 definir caracter铆sticas f铆sicas. En cuanto a las no esteroideas, mencionaremos a la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), de estructura pept铆dica, a la hormona luteinizante (LH) y a la foliculoestimulante (FSH), ambas de estructura prote铆nica.

Centr谩ndonos en la bios铆ntesis hormonal, nuestro hipot谩lamo es el encargado de segregar de forma puls谩til GnRH hacia la hip贸fisis. La captura de esta hormona induce en la hip贸fisis la liberaci贸n de gonadotropinas, es decir, de LH y de FSH. En los test铆culos, la LH es reconocida por las c茅lulas de Leydig, mientras que en los ovarios, es reconocida por las c茅lulas de la teca. En ambos casos, la respuesta principal es la misma, producir andr贸genos. El m谩s popular de ellos es la testosterona. 

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La testosterona.

El papel principal de la testosterona en nuestra especie es desarrollar y mantener el aparato reproductor masculino y lo que consideramos caracter铆sticas sexuales secundarias masculinas (vello facial, voz grave…). Sin embargo, no todos los cuerpos reaccionan con la misma intensidad a su acci贸n. Existen hombres con m谩s vello que otros y con voces m谩s graves que otras. Las diferencias en la intensidad pueden tener relaci贸n con dotaciones gen茅ticas y marcas epigen茅ticas entre otras posibilidades dependiendo del caso.

En los ovarios, la testosterona permanece a niveles bajos ya que convierten a los andr贸genos en estr贸genos en respuesta a la acci贸n de la FSH sobre las c茅lulas de la granulosa. Cabe mencionar que las gl谩ndulas suprarrenales son capaces de producir estr贸genos en menor cantidad, por lo que tambi茅n se encuentran presentes en el cuerpo masculino. En los test铆culos, la FSH es captada por las c茅lulas de Sertoli, c茅lulas implicadas en la espermatog茅nesis. 

Los estr贸genos.

Los estr贸genos se encargan principalmente del desarrollo y mantenimiento del aparato reproductor femenino y de las caracter铆sticas sexuales femeninas (pecho, caderas鈥). Al igual que el caso de la testosterona, es probable que la gen茅tica y la epigen茅tica determinen una mayor o menor intensidad en su sensibilidad. En relaci贸n al ciclo menstrual, los estr贸genos junto con la LH, la FSH y la progesterona se encargan de dirigirlo.

Por supuesto, las hormonas sexuales poseen mecanismos de retroalimentaci贸n positiva y negativa para regular su concentraci贸n. Por ejemplo, la acci贸n combinada de la testosterona con la inhibina, que se trata de una hormona prote铆nica producida por los test铆culos, detienen la liberaci贸n de gonadotropinas. Para el caso de los genitales femeninos, la regulaci贸n hormonal ocurre durante los eventos del ciclo menstrual.

La concentraci贸n importa.

Recapitulando y vagamente contemplado desde un punto de vista hormonal, las caracter铆sticas sexuales masculinas estar铆an determinadas por una concentraci贸n alta de andr贸genos y baja de estr贸genos. Para las femeninas ser铆a al contrario. El efecto f铆sico de estas hormonas en nuestro organismo es tal que existe terapia hormonal sustitutiva para los casos de personas trans que deseen realizar su transici贸n a este nivel. En la actualidad, tras recibir una evaluaci贸n psicol贸gica, las personas trans pueden tomar hormonas sexuales bajo supervisi贸n m茅dica. Para el caso de una mujer trans, uno de los resultados de recibir estr贸genos y antiandr贸genos es el desarrollo de gl谩ndulas. Dichas gl谩ndulas son indistinguibles radiol贸gica e histol贸gicamente de las gl谩ndulas de una mujer cis.

Probablemente habr谩 qui茅n se estar谩 preguntando por los efectos de las hormonas sobre la libido y el humor. Lo cierto es que este tema da para escribir otro art铆culo completo. La excitaci贸n sexual es un complejo fen贸meno que implica estructuras del sistema nervioso, del neuroendocrino y de los genitales. Algo similar ocurre con el caso del humor. 

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Rub茅n Aguilar

Mi nombre es Rub茅n. Soy bi贸logo y divulgo ciencia como hobby en Instagram a trav茅s de mi perfil @elbirologo.