El sistema inmunitario humano: conceptos fundamentales

¿Qué pasaría si la policía dejase de controlar un país por una semana?. Probablemente algunas personas empezarían a causar caos y desorden en la sociedad. Al igual que los países, el cuerpo humano también tiene un «cuerpo de policía” que constantemente controla todo lo que pasa dentro de nosotros. En este artículo descubrirás los conceptos del sistema inmunitario humano.

¿Qué es la inmunidad?

La inmunidad es la defensa que el cuerpo ofrece contra enfermedades. Estas pueden ser causadas por microbios externos al organismo o células que se comporten de forma anómala, como las células cancerígenas.

El sistema inmunitario tiene «soldados». Estos van desde la primera línea de defensa hasta escuadrones especializados. Además, nuestro organismo posee una diversidad de armas diseñadas exclusivamente para acabar con determinados enemigos.

El conjunto de mecanismos y células.

Existen diversos mecanismos físicos que el cuerpo usa para defenderse, llamadas barreras físicas, como la piel y las mucosas que son superficies que recubren el interior de órganos huecos.

Además, numerosas células de nuestro organismo se encargan de la defensa, cada una con una función específica.

Inmunidad innata o natural.

Se llama inmunidad innata o natural a aquella con la que nacemos. Este tipo de inmunidad tiene una respuesta inmediata una vez ha entrado un microbio al organismo.

Si el enemigo vuelve a entrar al cuerpo no lo recordarán y lo atacarán como si fuese la primera vez.

Los protagonistas aquí son los siguientes:

  • Neutrófilos: son los primeros en atacar una vez generada la infección.
  • Eosinófilos y basófilos: contienen gránulos que ayudan a la eliminación del enemigo.
  • Monocitos: responsables de las respuestas alérgicas. Ante un ataque, se convierten en macrófagos.
  • Mastocitos: ubicados en la sangre.
  • Células dendríticas: son las encargadas de analizar al enemigo y presentárselo al sistema inmunitario adquirido para que pueda desarrollar una respuesta específica ante él.
  • Células natural-killer (NK): se encargan de eliminar componentes propios del cuerpo que causan daños.

Inmunidad adquirida o adaptativa.

Por otro lado, tenemos las fuerzas especiales del cuerpo. Las células de inmunidad adquirida, salen después de ser instruidos por el sistema inmune innato para que el ataque sea especifico y dirigido únicamente al atacante.

Los protagonistas de esta respuesta inmunitaria son:

  • Linfocitos T: son los organizadores, los mediadores y los efectores del sistema inmune adquirido.
  • Linfocitos B: son los productores de anticuerpos y los responsables de recordar a los enemigos.
Hematopoiesis differentiation of cell types vector illutration. Propiedad de: www.misistemainmune.es

Según que el individuo sintetice o no los anticuerpos que le aportan esta resistencia, la inmunidad adaptativa puede ser activa o pasiva. A su vez, esta puede ser natural o artificial, en función del desencadenante, si ocurre procesos naturales (una infección) o mediante técnicas artificiales como la vacunación

La respuesta inmunitaria humoral.

Está mediada principalmente por los anticuerpos, moléculas que hacen de balas o radares que informan acerca de donde se encuentra el enemigo. Esta respuesta puede darse de dos formas:

  • Respuesta humoral en la que colaboran los linfocitos B y los linfocitos T auxiliares, es la más frecuente.
  • Respuesta humoral en la que solo intervienen los linfocitos B, es poco frecuente.

Existen diferentes tipos de anticuerpos, como se muestra en la imagen a continuación.

Inmunoglobulinas y tipos. Propiedad de: news-medical.net

Productores de células.

¿Dónde se originan estas células?

En lugares especiales de nuestro cuerpo llamados órganos linfoides, los cuales se pueden dividir en dos grupos:

  • Órganos linfoides primarios: Productores primarios de células inmunitarias (médula ósea y timo)
  • Órganos linfoides secundarios: Lugares donde se almacenan las células del sistema inmunitario.

Referencias.

  1. Abbas A, Lichtman A, Pillai S. Inmunología celular y molecular, novena edición. Barcelona: Elsevier España; 2018.
  2. Pavón Romero L, Jiménez M, Garcés Alvarez M. Inmunología molecular, celular y traslacional.

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Alfredo Aucca

9 comentarios en «El sistema inmunitario humano: conceptos fundamentales»

  1. Buenas,

    Muy resumido y esclarecedor! Pero cuando explicais los protagonistas del sist. inmun. innato decís que los mastocitos son los precursores de los macrófagos. En realidad , y tal y como se ve en la imagen, los precursores de los macrófagos son los monocitos.

    Un saludo

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