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¬ŅPor qu√© necesitamos el ap√©ndice? ¬ŅDe d√≥nde ha salido?

El apéndice es un órgano que despierta mucha curiosidad en los científicos. No se conoce con exactitud qué funciones cumple en nuestro cuerpo.

Únicamente se conoce las patologías que puede causar (apendicitis) , debido a la susceptibilidad a inflamarse que posee.

No obstante, intelectuales, como Charles Darwin, hipotetizan que este órgano es un vestigio evolutivo de nuestros antepasados herbívoros que perdió su función por el desuso.

Su teoría fue que este tenía una función idéntica al ciego de los animales herbívoros, que es la de almacenar bacterias que degraden la celulosa.

Aunque, grupos de cient√≠ficos, especulan que este √≥rgano s√≠ posee una funci√≥n determinada para nuestro sistema , pero que a√ļn no se ha identificado con exactitud.

Ubicación anatómica y patologías

El apéndice se encuentra unido al ciego(este se constituye la primera porción del intestino grueso), es un saco delgado de forma cilíndrica, peculiarmente parecida a la de un gusano y mide entre 8-10 cm de largo.

Este √≥rgano puede inflamarse debido a una obstrucci√≥n (posiblemente por heces o tejido linf√°tico) de su abertura, causando as√≠ apendicitis, antiguamente llamada ¬ęmal de costado¬ę.

Apéndice inflamado. Imagen de Infobae.

Un tardío tratamiento de está patología, puede llevar a que la persona sufra de peritonitis que aumenta en gran medida su letalidad.

Los s√≠ntomas abarcan desde dolores bastante localizados. En un inicio es un dolor en la parte central del abdomen que luego pasa a la parte inferior derecha del abdomen llamada fosa iliaca derecha, hasta nauseas y/o v√≥mitos; s√≠ntomas muy similares a una √ļlcera p√©ptica.

Esta enfermedad se trata con un procedimiento quir√ļrgico (apendisectom√≠a) y antibi√≥ticos.

Teorías sobre su funcionamiento.

  • Funci√≥n linf√°tica e inmune: En primer lugar, algunos m√©dicos y cient√≠ficos creen que la funcionalidad de este √≥rgano radica en que ayuda a desarrollar el sistema inmune, de tal manera almacenan ciertos ant√≠genos, para as√≠ exponer al cuerpo a ciertas cantidades de este, lo que conlleva a que se mantenga constante la producci√≥n de anticuerpos.
¬ŅPor qu√© necesitamos el ap√©ndice? ¬ŅDe d√≥nde ha salido?
Ilustración de la respuesta inmune que genera. Imagen de Wikipedia.
  • Mantenimiento de la flora intestinal: Por otro lado, otros cient√≠ficos que investigan este √≥rgano, proponen que su funci√≥n es la de mantener la flora intestinal; es decir, act√ļan como un refugio en el cual las bacterias beneficiosas para nuestro cuerpo son almacenadas en situaciones en las que corre el riego de ser eliminadas.

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Alejandro Lucas