Inicio ¬Ľ ¬ŅQu√© es la fagoterapia? Una nueva esperanza a las superbacterias.

¬ŅQu√© es la fagoterapia? Una nueva esperanza a las superbacterias.

Antes de empezar con la fagoterapia, aprendamos un poco de historia.

Antiguamente, una simple herida se podía infectar causándonos la muerte. Esto cambió cuando en 1928, Alexander Fleming descubrió la penicilina, el primer antibiótico.

A partir de ahí se comenzaron a descubrir nuevos antibióticos de distintas índoles, que tenían como objetivo la cura de enfermedades infecciosas causadas por bacterias.

Como es natural, las bacterias también desarrollan su forma particular de luchar contra nuestras armas. Son capaces de volverse resistentes a los antibióticos, haciendo que estos pierdan todo su efecto contra ellas.

Si esto sigue así se estima que en 2050 morirá más gente por infecciones bacterianas que por cáncer. Afortunadamente se están empezando a investigar nuevas alternativas. Una de ellas es la fagoterapia, que se basa en el uso de bacteriófagos para acabar con las bacterias patógenas.

¬ŅQu√© son los bacteri√≥fagos?

Bacteriófago, virus, biología, medicina. fagoterapia
Ilustración de un bacteriófago

Los bacteri√≥fagos o fagos no son m√°s que virus capaces de infectar a bacterias. Son las entidades biol√≥gicas m√°s abundantes del planeta tierra. Estos virus pueden seguir dos ciclos, el l√≠tico o el lisog√©nico: 

  • Ciclo l√≠tico: el virus reconoce a la bacteria y le inyecta su material gen√©tico. Este material gen√©tico es usado para la s√≠ntesis de los componentes de los nuevos virus. M√°s tarde, estos componentes se ensamblan, dando lugar a nuevos viriones (part√≠culas v√≠ricas con capacidad infectiva) que son capaces de destruir la envoltura de la bacteria gracias a ciertas enzimas que producen. Los viriones libres pueden as√≠ infectar a m√°s bacterias.
  • Ciclo lisog√©nico: el virus reconoce a la bacteria y le inyecta su material gen√©tico. El material gen√©tico se introduce en el cromosoma de la bacteria y ah√≠ permanece inactivo, transmiti√©ndose de generaci√≥n en generaci√≥n. Cuando se produce una alteraci√≥n en el medio celular, el material gen√©tico v√≠rico se libera y puede iniciarse el ciclo l√≠tico.

¬ŅQu√© es la fagoterapia?

La fagoterapia se basa en la utilización de fagos líticos (que siguen el ciclo lítico) para eliminar bacterias patógenas que nos causan enfermedades.

Ya se usó a principios del siglo XX, pero se terminó abandonando en la mayoría de países debido a la poca información que se tenía y a la aparición de los antibióticos. Se siguió utilizando mayormente en la Unión Soviética(actual Rusia). La fagoterapia se utiliza para el control de enfermedades en explotaciones agrícolas y animales, estando aprobada por la FDA.

Fagos al microscopio electrónico.fagoterapia
Imagen de bacteriófagos almicroscopio electrónico.

Ventajas de la fagoterapia.

Cuando hablamos de fagoterapia, las ventajas superan claramente a los inconvenientes. Algunas de estas ventajas son:

  • Alta especificidad: una especie de bacteri√≥fago suele ser capaz de infectar solamente a una especie de bacteria, como mucho a especies del mismo g√©nero. Esto hace que la utilizaci√≥n de bacteri√≥fagos no interfiera con nuestra flora, evit√°ndonos as√≠ problemas derivados de esto.
  • Autodosificaci√≥n: los bacteri√≥fagos son capaces de multiplicarse cuando infectan a una bacteria, aumentando el n√ļmero de estos disponible para infectar a otras bacterias y acabar con ellas. De esta forma, una sola dosis ser√≠a suficiente en la mayor√≠a de los casos.
  • Baja toxicidad: como son tan espec√≠ficos, no son capaces de infectar a c√©lulas humanas, por lo que su toxicidad hacia nosotros es nula.
  • R√°pido descubrimiento: se pueden aislar f√°cilmente a los bacteri√≥fagos, ya que est√°n presentes en la mayor√≠a de los ambientes.
  • Capacidad de penetrar en biofilms: a diferencia de los antibi√≥ticos, son capaces de atacar a las bacterias que est√°n formando biofilms.
  • Bajo impacto medioambiental: no constituyen un problema medioambiental ya que est√°n formados por prote√≠nas y √°cidos nucleicos. Adem√°s, los fagos ya est√°n presentes de forma natural en los ecosistemas.
  • Posibilidad de modificaci√≥n gen√©tica: estas entidades biol√≥gicas tienen un material gen√©tico muy simple. Esto los hace candidatos para la modificaci√≥n gen√©tica con diversos fines, como la eliminaci√≥n de resistencias que poseen algunas bacterias.
  • Bajo coste: para utilizar un fago habr√≠a que hacer crecer a su hospedador y posteriormente aislar el fago, lo que no supone un gran gasto econ√≥mico.

Inconvenientes.

No todo es de color de rosa en esta nueva terapia, ya que también presenta algunos inconvenientes:

  • No todos los fagos son buenos candidatos para la fagoterapia: s√≥lo los fagos que siguen el ciclo l√≠tico son aptos para este tipo de pr√°ctica. Adem√°s tienen que mantenerse estables en el organismo y no perder su capacidad infectiva, entre otras cosas.
  • Alta especificidad: s√≠, ya se que esto tambi√©n lo he puesto en ventajas, pero dejad que os explique. Dado que los bacteri√≥fagos infectan normalmente a una sola especie de bacteria, los profesionales sanitarios ver√≠an la necesidad de identificar esta especie para poder utilizar el fago correspondiente. Esto se podr√≠a solucionar mediante la creaci√≥n de ¬ęcocktails¬Ľ de fagos, que son combinaciones de distintos fagos destinados a tratar enfermedades causadas por bacterias t√≠picas.
  • Detecci√≥n por parte del sistema inmune: se ha visto en estudios que el sistema inmune humano es capaz de desarrollar anticuerpos contra los fagos, ya que los detecta como intrusos.
  • Desarrollo de resistencias por parte de bacterias: s√≠, las bacterias tambi√©n se pueden volver resistentes a los fagos. Pero los fagos son entidades biol√≥gicas sujetas a evoluci√≥n, por lo que son capaces de desarrollar nuevas formas de infectar a las bacterias. Adem√°s, se podr√≠a vencer esta resistencia mediante la modificaci√≥n gen√©tica de nuestros fagos.

¬ŅDebemos acabar definitivamente con los antibi√≥ticos?

Además de la utilización del fago completo, se ha barajado el posible uso de las enzimas que este utiliza para lisar(penetrar) a la bacteria. Son las endolisinas, pero esto es un tema que da para otro artículo.

La conclusi√≥n de todo esto es que la fagoterapia constituye una alternativa prometedora a los antibi√≥ticos ante el gran problema que se acerca. La era post-antibi√≥ticos est√° aqu√≠ y no podemos quedarnos de brazos cruzados viendo como nuestras armas se vuelven inefectivas. Voy a acabar el art√≠culo con lo que suelen acabar la mayor√≠a de estudios cient√≠ficos: ‚Äúfurther research is needed‚ÄĚ. Porque es verdad que estamos en el buen camino, pero necesitamos destinar m√°s medios a la investigaci√≥n para seguir en √©l, algo que nuestros gobiernos no valoran en exceso.

2 comentarios en ¬ę¬ŅQu√© es la fagoterapia? Una nueva esperanza a las superbacterias.¬Ľ

  1. S√≥lo una observaci√≥n. En las ventajas se us√≥ por el autor el t√©rmino ¬ęflora¬Ľ y pienso que el t√©rmino adecuado es ¬ęmicrobiota¬Ľ.
    Excelente tema.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

nv-author-image

Yago Mu√Īiz Baldomir

Biólogo con especial interés en biotecnolgía. Hago divulgación en instagram bajo el nombre de @thebioaholic.